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Le chaos et l'harmonie - Trinh Xuan Thuan

Le chaos et l'harmonie

Une faute de logique dans la constitution des Etats-Unis

Gödel émigra aux Etats-Unis en 1938. Pour cet homme à l'esprit totalement logique, la vie quotidienne se révèla parfois difficile à assumer. En témoigne l'anecdote suivante sur la naturalisation américaine du logicien de génie, en 1948.

Pour l'obtenir, il lui fallait étudier la Constitution américaine et montrer à un juge local qu'il en avait une bonne connaissance générale. Il devait aussi avoir à ses côtés deux témoins qui pourraient se porter garants de sa bonne moralité. Il ne pouvait en choisir de plus prestigieux, puisque l'un d'eux n'était autre qu'Einstein, son ami et collègue à l'Institut des études avancées, à Princeton. L'autre était l'économiste américano-autrichien Oskar Morgenstern (1902-1977). La veille de l'entrevue avec le juge, Morgenstern eut au bout du fil un Gödel tout excité qui lui annonça qu'il avait découvert une faille logique dans la Constitution des Etats-Unis, faille qui permettrait l'instauration d'un régime dictatorial en Amérique. Morgenstern le calma tant bien que mal, lui assurant que la chose était absurde, et le suppliant de ne mentionner en aucun cas sa "découverte" au juge pendant leur entretien.

Le lendemain, le juge commença l'entrevue par la remarque : " Vous êtes de nationalité allemande - Non, autrichienne", le corrigea Gödel. Nullement décontenancé, le juge poursuivit : " En tout cas, vous viviez sous une dictature... Heureusement que cela ne peut pas se produire en Amérique !". Le mot "dictature" était lâché, Gödel ne put se retenir : "Au contraire, je peux démontrer que cela peut arriver !".

Il fallut les efforts conjugués d'Einstein, de Morgenstern et du juge pour calmer Gödel et l'empêcher de se lancer dans une longue démonstration de la faille logique contenue dans la Constitution américaine.
[...]

pp. 542-3

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